A vueltas con la vigencia de los convenios colectivos

No son pocas las empresas que a la conclusi贸n de la vigencia temporal del convenio colectivo que aplican se encuentran en la tesitura de determinar que norma convencional pasa a regular, siquiera de manera provisional, las relaciones laborales de sus empleados. Tras la modificaci贸n operada en el art. 86.3 del ET por la Ley 3/2012, t茅rminos como denuncia o aplicaci贸n del convenio de 谩mbito superior pueden parecer poco claros y estar sujetos a interpretaci贸n. Sobre ellos gira la sentencia de la Audiencia Nacional de 4 de septiembre de 2014 que pasamos a comentar a continuaci贸n.

No est谩 de m谩s reproducir, a modo de recordatorio, el 煤ltimo p谩rrafo del art. 86.3 del ET, el cual establece que 鈥渢ranscurrido un a帽o desde la denuncia del convenio colectivo sin que se haya acordado un nuevo convenio o dictado un laudo arbitral, aqu茅l perder谩, salvo pacto en contrario, vigencia y se aplicar谩, si lo hubiere, el convenio colectivo de 谩mbito superior que fuera de aplicaci贸n鈥.

Se帽ala el magistrado a prop贸sito del t茅rmino 鈥谩mbito superior鈥 que:

1.- Dentro de la negociaci贸n colectiva no existen escalas de jerarqu铆a normativa, sino que todos los convenios colectivos estatutarios son iguales en rango.

2.-La superioridad de un convenio sobre otro no puede ser jer谩rquica, sino que va referida solamente al 谩mbito de aplicaci贸n.

3.-Ese 谩mbito mayor o m谩s amplio puede ser territorial, pero tambi茅n personal o funcional.

4.-En el caso de que existan varios convenios eventualmente aplicables, la comparaci贸n del 谩mbito del convenio que se trata de aplicar no ha de hacerse con el convenio que ha perdido vigencia, sino con los dem谩s, lo que implica que el criterio de selecci贸n del aplicable no sea el del primero en el tiempo o m谩s antiguo, sino el de 谩mbito de aplicaci贸n mayor.

5.-Es preciso siempre que el convenio cuya aplicaci贸n se pretende sea concurrente, es decir, que incluya dentro de su 谩mbito de aplicaci贸n la totalidad o parte de las relaciones laborales que ven铆an reguladas por el convenio colectivo que ha perdido vigencia.

En cuanto a la 鈥denuncia鈥 del convenio, que activar铆a el plazo de un a帽o para la p茅rdida de vigencia del convenio de empresa, interpreta lo siguiente:

1.-La denuncia es un negocio jur铆dico unilateral, aunque recepticio, cuya eficacia requiere inexcusablemente la comunicaci贸n a la otra parte. No basta con que una de las partes tenga la voluntad de que el convenio colectivo pierda vigencia al llegar a su t茅rmino pactado (o a la finalizaci贸n de cualquiera de sus pr贸rrogas), sino que es preciso tambi茅n que dicha voluntad sea puesta en conocimiento de la otra parte.

2.-La Ley no exige unos requisitos de forma ad solemitatem para el negocio jur铆dico de la denuncia, pero s铆 pueden hacerlo los convenios colectivos que pueden requerir la forma escrita y una antelaci贸n m铆nima. Si dichos requisitos no se cumplen la denuncia no ser铆a v谩lida y la pr贸rroga convencional (salvo previsi贸n diferente del propio convenio) se har铆a inevitable.

3.-Aunque la denuncia t谩cita por actos concluyentes fuese admisible, no puede darse el valor de denuncia t谩cita al inicio de negociaciones de un nuevo convenio colectivo, puesto que la negociaci贸n de un nuevo convenio colectivo, que si tiene 茅xito conllevar谩 la sustituci贸n del anterior por el nuevo, no implica necesariamente la p茅rdida de vigencia del anterior.

4.-Las partes pueden optar por iniciar una negociaci贸n dejando vigente (en situaci贸n de pr贸rroga t谩cita) el convenio anterior, con la intenci贸n de que este siga produciendo plenos efectos sine die (o hasta que se produzca la denuncia a la finalizaci贸n de una de las pr贸rrogas anuales) en tanto no se alcance un acuerdo sobre un nuevo convenio que lo sustituya.

5.-Mientras se mantenga en vigor el anterior convenio, incluso en pr贸rroga t谩cita, no existe una obligaci贸n de negociar, pero el que no exista obligaci贸n no implica prohibici贸n.

6.-Si es posible negociar un nuevo convenio colectivo a煤n cuando el anterior est茅 vigente (en situaci贸n de pr贸rroga t谩cita en su caso), ello conlleva que la apertura de tal negociaci贸n no trae consigo necesariamente la denuncia del anterior y por ello la denuncia no puede entenderse impl铆cita t谩citamente en el inicio de la negociaci贸n de un nuevo convenio.